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El malware Triton amenaza con destruir las redes eléctricas de los Estados Unidos

El desarrollo tecnológico no solo mejora nuestra calidad de vida, también nos coloca ante nuevos desafíos como es el estar alerta ante la posibilidad de un fuerte ataque cibernético a la infraestructura de un país. Estos ataques les cuestan a los países millones de dólares al año y nos mantiene vulnerables ante nuevas y más versátiles amenazas. Ahora, archivos maliciosos como los malware han adoptado características tan poderosas que pueden destruir sistemas e infraestructura de cualquier tipo. En siguiente post por ejemplo, te diremos cómo el malware Triton amenaza con destruir las redes eléctricas de los Estados Unidos.

El malware Triton amenaza con destruir las redes eléctricas de los Estados Unidos

Los responsables detrás del épico ataque Tritón, el cual en 2017 violentó y cerró un sistema de instrumentación de seguridad física en una planta petroquímica en Arabia Saudita, ahora se han descubierto sondeando las redes de decenas de empresas eléctricas tanto en Estados Unidos como en Asia y el Pacifico.

La firma de seguridad del sistema de control industrial (ICS) Dragos, que llama al grupo de ataque XENOTIME, afirma que los atacantes en realidad comenzaron a escanear redes de servicios eléctricos en las regiones de EE. UU a fines de 2018 utilizando herramientas y métodos similares a como lo hicieron con la planta petroquímica.

Estos hallazgos traen sobre la mesa la preocupación entre los expertos en seguridad de que el grupo Triton expandiría su alcance en la red eléctrica. Hasta la fecha, el único ataque exitoso conocido públicamente fue el de la planta de Arabia Saudita en 2017. En ese ataque, el malware Triton se descubrió incrustado en el controlador del sistema de seguridad de un cliente de Schneider Electric. El ataque  pudo haber sido catastrófico, pero un aparente paso en falso por parte de los atacantes cerró inadvertidamente el sistema Schneider Triconex Emergency Shut Down (ESD).

Dragos afirmo en su informe  que no existe evidencia en este momento de que XENOTIME pueda realizar un ataque cibernético tan potente que pudiera destruir los sistemas eléctricos pero aseguran que la actividad recién descubierta del grupo de hackers en torno a los proveedores de redes eléctricas es preocupante Sergio Caltagirone, vicepresidente de inteligencia sobre amenazas. en dragos dijo:

“XENOTIME, la amenaza cibernética más peligrosa del mundo, es un excelente ejemplo de la proliferación de amenazas en ICS. Lo que una vez se consideró una amenaza de petróleo y gas ahora también es una amenaza eléctrica”.

Por otro lado, FireEye Mandiant reveló a principios de este año que descubrió el código de ataque de Tritón instalado en una organización industrial de la cual no se revelo su identidad, lo que marca el primer ataque revelado públicamente por el grupo de Tritón desde el incidente original en la planta árabe. Los analistas de FireEye encontraron un conjunto de herramientas personalizadas de Triton vinculadas a la organización de esta segunda víctima y los atacantes dentro de la red corporativa de TI de la víctima.

Asimismo el grupo XENOTIME en 2018 también comprometió a varios proveedores de ICS, lo que generó la preocupación de que libraran ataques a la cadena de suministro. Es difícil saber cuál será su siguiente blanco pero las empresas de seguridad informática sin duda están muy preocupadas.

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Estados Unidos ataca las redes eléctricas de Rusia

En el último episodio en la tensión entre EEUU y Rusia, los Estados Unidos ha atacado las redes eléctricas de Rusia como una medida para intensificar las incursiones digitales que no son más que una advertencia que hace la administración de Donald Trump a Vladimir Putin. Esta nueva tecnología agresiva de despliegue táctico de ciberataques busca demostrar supremacía ante Rusia en un intento de recuperar aquel poder supremo que décadas atrás era característico de los Estados Unidos. Pero veamos cómo han sido.

Estados Unidos ataca las redes eléctricas de Rusia

En las entrevistas realizadas durante los últimos tres meses por diferentes medios de comunicación, los funcionarios describieron el despliegue no reportado previamente del código de computadora estadounidense dentro de la red de Rusia y otros objetivos como un asunto clasificado para acciones más públicamente discutidas, dirigidas a las unidades de desinformación y piratería de Moscú alrededor de las elecciones intermedias del 2018.

Los defensores de esta estrategia tan agresiva dijeron que desde hace mucho tiempo se habían hecho advertencias públicas del Departamento de Seguridad Nacional y del FBI afirmando que Rusia ha insertado malware que podría sabotear las centrales eléctricas estadounidenses, los oleoductos y gasoductos, o el suministro de agua, todo con el fin de tener ventaja ante un posible conflicto futuro con los Estados Unidos. Sin embargo, de ser así, muchos piensan que caer en las provocaciones rusas puede suponer un riesgo significativo de llegar aun una Guerra Fría digital diaria entre Washington y Moscú.

La administración se negó a describir las acciones específicas que estaba tomando bajo las nuevas autoridades, que fueron otorgadas por separado por la Casa Blanca y el Congreso el año pasado al Comando Cibernético de los Estados Unidos, el brazo del Pentágono que dirige las operaciones ofensivas y defensivas de los militares en el mundo en línea. Pero en una aparición pública el martes, el asesor de seguridad nacional del presidente Trump, John R. Bolton, dijo que Estados Unidos ahora estaba adoptando una visión más amplia de los posibles objetivos digitales como parte de un esfuerzo “para decirle a Rusia, o a cualquier otra persona que esté comprometida, que las ciberoperaciones que contra nosotros se hagan, serán cobradas a un precio muy alto

Para nadie ha sido un secreto que las redes eléctricas han sido un campo de batalla de baja intensidad durante años. Desde al menos 2012, funcionarios actuales y anteriores han dicho que Estados Unidos ha puesto sondas de reconocimiento en los sistemas de control de la red eléctrica rusa.

Pero ahora la estrategia estadounidense se ha desplazado más hacia la ofensiva, dicen los funcionarios, con la colocación de malware potencialmente paralizantes dentro del sistema ruso en una profundidad y con una agresividad que nunca antes se había probado. Está pensado, en parte, como una advertencia y, en parte, para estar preparado para realizar ataques cibernéticos si se desencadenara un conflicto importante entre Washington y Moscú

El comandante del Comando Cibernético de los Estados Unidos, el General Paul M. Nakasone, ha expresado abiertamente la necesidad de “defender e ir hacia adelante” en las redes de un adversario para demostrar que Estados Unidos responderá ante cualquiera que sea considerado una amenaza sin importar su tamaño.

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