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Red de comunicaciones de El Chapo es crackeada por agentes federales de EUA

En el juicio del Chapo: Un colombiano experto en TI ayudó a las autoridades de EEUU a “Hackear” al capo

Los fiscales que participaron en el juicio de “El Chapo” Joaquín Guzmán, el pasado martes 8 de Enero, presentaron extractos de lo que dijeron que eran llamadas telefónicas incriminatorias hechas por el acusado narcotraficante mexicano e interceptadas por el FBI “después de que se infiltraron en su sistema de mensajería cifrada” con la ayuda del colombiano y ex ingeniero de sistemas de cárteles Christian Rodríguez.

Como lo informó anteriormente el medio Vice, el narcotraficante colombiano Jorge Cifuentes declaró que Christian Rodríguez había olvidado renovar una clave de licencia crítica para la red de comunicaciones del Cartel de Sinaloa de Guzmán en septiembre de 2010, lo que obligó a los líderes de los carteles a confiar temporalmente en los teléfonos celulares convencionales. Cifuentes dijo a la corte que él consideraba a Rodríguez “una persona irresponsable” que había comprometido su seguridad, con una breve llamada telefónica de los fiscales que mostraba que Cifuentes advirtió al subordinado que estaba a cargo de que el “sistema siempre funcionara“.

En febrero de 2010, un agente encubierto del F.B.I. se reunió en un hotel de Manhattan con Christian Rodriguez, el experto en TI, que había sido objeto de una investigación delicada. Christian Rodríguez, había desarrollado recientemente un producto extraordinario: un sistema de comunicaciones encriptado para Joaquín Guzmán Loera, el narcotraficante mexicano conocido como El Chapo.

Haciéndose pasar por un mafioso ruso, el agente encubierto le dijo al Sr. Rodríguez que estaba interesado en adquirir un sistema similar. Quería una manera, o eso decía, de hablar con sus asociados sin que la policía los escuchara.

Más tarde, engañaron a Rodríguez, haciéndole transferir servidores de Canadá a los Países Bajos en un movimiento enmascarado como una actualización de sistemas. Durante ese proceso, Rodríguez transfirió a los investigadores las claves de cifrado de la red.

La existencia del esquema, y ​​varias de las llamadas telefónicas, se revelaron por primera vez el martes cuando Stephen Marston, un agente del F.B.I. que ayudó a dirigir la operación apareció como testigo en el juicio del Sr. Guzmán. En un día de testimonios, el Sr. Marston dijo a los jurados que el paso crucial en la investigación era reclutar al Sr. Rodríguez para trabajar con las autoridades estadounidenses.

Llamadas devastadoras e incriminatorias

Los extractos de las llamadas telefónicas que llegaron a la sala del tribunal de Brooklyn el martes incluyeron discusiones sobre los tratos con funcionarios locales, incluido uno en el que Guzmán parece advertir a un asociado que tenga cuidado al tratar con la policía.

Bueno, nos enseñaste a ser un lobo, actuar como un lobo“, respondió el asociado.

En otras partes de las grabaciones de Guzmán, el reportero del NYTimes Alan Feuer twiteó:

En una llamada de Abril/2011, el Chapo está hablando con su guardaespaldas y un pistolero, Cholo Ivan, que ha estado luchando con la policía. Chapo le dice a Ivan que amague a los policías en lugar de pelear con ellos para asegurarse de “no ejecutar a personas inocentes“.

A esos policías, ya no los machaques“, le dice Chapo a Iván. “Ellos son los que ayudan“. Un poco más tarde, Iván se queja de que los policías deben respetarlo y comportarse. “Escucha“, dice Chapo, “ya los golpeaste una vez. Deben escuchar ahora“.

En otra serie de llamadas de Julio/2011, Chapo está hablando con un agente del cártel llamado Gato, que informa sobre su soborno a un nuevo comandante de la Policía Federal Ministerial. “¿Está recibiendo el pago mensual?” Chapo pregunta. ““, responde Gato. “Está recibiendo el pago mensual“.

Luego, sorprendentemente, Gato pone el comandante de la Policía Federal EN EL TELÉFONO. El Chapo le dice al comandante que Gato es de “la compañía” y le pide al “comandante que lo cuide“. “Cualquier cosa que podamos hacer por usted“, dice Chapo, “puede contar con ello“. El comandante dice: “Tienes un amigo aquí“.

Montañas de evidencia

Hasta el momento, se han presentado toneladas de pruebas en el juicio, incluido el testimonio de antiguos compinches de Guzmán “sobre los envíos de drogas de varias toneladas, las guerras mortales entre señores de la droga rivales y la corrupción de funcionarios públicos mexicanos”.

Sin embargo, las grabaciones presentadas el martes son algunas de las pruebas más condenatorias que los fiscales han presentado al momento. The Times escribió que la infiltración del sistema de comunicaciones por parte del FBI es “una de las escuchas telefónicas más extensas de un acusado criminal desde que el jefe de la Mafia, John Gotti, fue registrado en secreto en el Club Social Ravenita“.

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China insertaría microchips espía en Apple, Amazon y otros: Bloomberg

Portada Revista Bloomberg BusinessweekEspías chinos se han infiltrado en la cadena de suministro de servidores utilizados por cerca de 30 compañías estadounidenses, incluidos Apple, Amazon y algunos contratistas del gobierno de los EEUU, según un explosivo informe de Bloomberg Businessweek.

La operación es quizás el ejemplo más audaz de piratería informática realizada por un estado nación que se haya reportado públicamente, donde un brazo de las fuerzas armadas de China obliga a los fabricantes chinos a insertar microchips en servidores diseñados por EEUU. Los chips “no eran mucho más grandes que un grano de arroz“, informa Bloomberg, pero pueden subvertir el hardware en el que están instalados, desviando datos y permitiendo que ingresen nuevos códigos como un caballo de Troya.

Hackeo de Chips No es Reconocido

Según Bloomberg, Amazon y Apple descubrieron el hackeo a través de investigaciones internas y lo informaron a las autoridades estadounidenses. La publicación dice que no hay evidencia directa de que los datos de las empresas, o de los usuarios, hayan sido robados o manipulados, pero ambas empresas trabajaron en silencio para eliminar los servidores comprometidos de su infraestructura.

Tanto Amazon como Apple refutan fuertemente la historia. Amazon dice que es “falso” que hayan sabido de “servidores que contienen chips maliciosos o modificaciones en centros de datos con sede en China” o que “trabajó con el FBI para investigar o proporcionar datos sobre hardware malicioso“. Apple es igualmente definitivo indicando: “En esto podemos ser muy claros: Apple nunca ha encontrado chips maliciosos, ‘manipulaciones de hardware’ o vulnerabilidades plantadas a propósito en ningún servidor“.

Según los informes, el ataque se llevó a cabo a través de la compañía estadounidense Super Micro Computer Inc, comúnmente conocida como Supermicro. La firma es uno de los proveedores más grandes del mundo de tarjetas madre para servidores y subcontrata la fabricación a fábricas en China y en otros lugares.

Hardware Comprometido

Las tarjetas madre de Supermicro se utilizan en todo el mundo, tanto en productos especializados como las máquinas de IRM (imagen por resonancia magnética) y sistemas armamentistas, como para centros de datos utilizados por los gigantes tecnológicos. La compañía fabrica servidores para cientos de clientes, incluidos Elemental Technologies, una startup que se especializa en compresión de video y que fue adquirida por Amazon en 2015.

Piense en Supermicro como el Microsoft del mundo del hardware“, dijo un ex funcionario de inteligencia de Estados Unidos a Bloomberg. “Atacar a las tarjetas madre de Supermicro es como atacar a Windows. Es como atacar a todo el mundo“.

Según Bloomberg, fue Elemental (a través de Supermicro) el objetivo principal de los militares chinos. Los servidores de Elemental “se pueden encontrar en los centros de datos del Departamento de Defensa, las operaciones de aviones no tripulados de la CIA y las redes a bordo de los buques de guerra de la Armada”, dice la publicación, con miles más utilizados por Apple y Amazon. En total, el ataque afectó a casi 30 empresas estadounidenses, incluidos contratistas gubernamentales y un importante banco.

Acciones Invisibles

Partes de la historia de Bloomberg han sido reportadas con anterioridad. Apple rompió su relación con Supermicro en 2016, pero el fabricante del iPhone afirmó que esto se debía a un incidente de seguridad menor y no relacionado. Se informó que Amazon se distanció de los servidores comprometidos de Supermicro al vender su infraestructura china a un rival, por razones desconocidas en ese momento. En una declaración a Bloomberg, Amazon admitió haber encontrado “vulnerabilidades” en los productos de Supermicro, pero dijo que estaban relacionados con el software, no con el hardware. Facebook, otro cliente potencial, también encontró problemas con los productos de Supermicro, identificando malware en el software de la compañía y eliminando los servidores de sus centros de datos.

Los informes de Bloomberg no han sido confirmados por fuentes oficiales de la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos. El FBI y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional, en representación de la CIA y la NSA, se negaron a comentar la historia. Sin embargo, es bien sabido que estas versiones modificadas de hardware son un gran trofeo para los equipos de inteligencia de una nación: la NSA ha sido sorprendida al realizar operaciones similares. Prometen enormes recompensas en términos de información robada, pero dejan rastros físicos, a diferencia de los programas informáticos.

Al igual que con otros hackeos a gran escala y fallas de seguridad, las repercusiones de la operación según lo informado por Bloomberg serán difíciles de juzgar. Según la publicación, la investigación de la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos todavía está en curso, tres años después de su apertura.

 

Adaptación de un artículo publicado originalmente en: The Verge
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Ataque cibernético a Facebook expone a 50 millones de usuarios

Facebook anunció hoy que un ataque a su red informática provocó la exposición de información de casi 50 millones de sus usuarios.

La compañía descubrió la brecha a principios de esta semana y descubrió que los atacantes habían explotado una vulnerabilidad en el código de Facebook que les permitía hacerse cargo de las cuentas de los usuarios. Facebook corrigió la vulnerabilidad y notificó a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

Más de 90 millones de usuarios de Facebook se vieron obligados a cerrar sesión en sus cuentas el viernes por la mañana, una medida de seguridad estándar en cuentas comprometidas.

Facebook dijo que no sabía el origen o la identidad de los atacantes, ni había evaluado completamente el alcance del ataque. La compañía se encuentra en las etapas iniciales de su investigación.

Lo anterior se suma a la campaña de desprestigio que sufre la compañía desde que se descubrió su participación involuntaria en las elecciones presidenciales de EUA del 2016.

La historia aún se encuentra en desarrollo y te mantendremos informado.

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