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Emiratos Árabes Unidos contrató a mercenarios estadounidenses para piratear los iPhones de enemigos con una herramienta avanzada de espía

Un nuevo informe revela el ‘Proyecto Raven’, un esfuerzo de espionaje del país del Golfo que comenzó en 2016 y abarca objetivos desde Yemen hasta Turquía

  • Emiratos Árabes Unidos utilizó software espía israelí para recopilar información sobre la realeza de Qatar, afirman las demandas
  • La firma cibernética israelí negoció la venta de capacidades de ataque avanzadas con saudíes, revela Haaretz

Un equipo de ex agentes de inteligencia del gobierno de EE. UU. Que trabajaban para los Emiratos Árabes Unidos hackearon los iPhones de activistas, diplomáticos y líderes extranjeros rivales con la ayuda de una sofisticada herramienta de espionaje llamada Karma, en una campaña que muestra cómo las armas cibernéticas potentes están proliferando más allá de las superpotencias del mundo y en manos de naciones más pequeñas.

La herramienta cibernética permitió al pequeño país del Golfo para monitorear cientos de objetivos a partir de 2016, desde el Emir de Qatar y un alto funcionario turco hasta un activista de derechos humanos galardonado con el Premio Nobel de la Paz en Yemen, según cinco ex operativos y documentos del programa revisados ​​por Reuters. Las fuentes entrevistadas por Reuters no eran ciudadanos emiratíes.

Karma fue utilizado por una unidad de operaciones cibernéticas ofensivas en Abu Dhabi compuesta por oficiales de seguridad de Emiratos y ex agentes de inteligencia estadounidenses que trabajan como contratistas para los servicios de inteligencia de los Emiratos Árabes Unidos. La existencia de Karma y de la unidad de piratería, cuyo nombre de código fue Proyecto Raven, no se ha informado anteriormente. Las actividades de Raven se detallan en una historia separada publicada por Reuters.

Los ex operarios de Raven describieron a Karma como una herramienta que podría otorgar acceso remoto a los iPhones simplemente cargando números de teléfono o cuentas de correo electrónico en un sistema automatizado de focalización. La herramienta tiene límites: no funciona en dispositivos Android y no intercepta llamadas telefónicas. Pero era inusualmente potente porque, a diferencia de muchas vulnerabilidades, Karma no requería un objetivo para hacer clic en un enlace enviado a un iPhone, dijeron.

En 2016 y 2017, se usó Karma para obtener fotos, correos electrónicos, mensajes de texto e información de ubicación de los iPhones de los objetivos. La técnica también ayudó a los hackers a recolectar contraseñas guardadas, que podrían usarse para otras intrusiones.

No está claro si el hack del Karma sigue en uso. Los ex agentes dijeron que para fines de 2017, las actualizaciones de seguridad para el software del iPhone de Apple Inc habían hecho al Karma mucho menos efectivo.

ESPIA DE CONTRATO Después de dejar su trabajo en la NSA en 2014, Lori Stroud trabajó como agente de inteligencia de contrato para los Emiratos Árabes Unidos. Stroud, que ahora vive en un lugar no revelado en América, dijo que la misión cruzó una línea cuando supo que su unidad estaba espiando a los estadounidenses. Foto de Reuters / Joel Schectman

Lori Stroud, un ex agente de Raven que también trabajó anteriormente en la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. (NSA por sus siglas en inglés), Dijo a Reuters sobre la emoción cuando se introdujo el Karma en 2016. “Tenemos este gran nuevo exploit que acabamos de comprar. Consíganos una gran lista de objetivos que tienen iPhones ahora“, dijo. “Era como Navidad

La divulgación de Karma y la unidad Raven se produce en medio de una creciente carrera cibernética de armamentos, con rivales como Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos compitiendo por las herramientas y el personal de pirateo más sofisticados.

Herramientas como Karma, que pueden explotar cientos de iPhones simultáneamente, capturando sus datos de ubicación, fotos y mensajes, son especialmente buscadas, dicen los veteranos de la guerra cibernética. Se cree que solo unas 10 naciones, como Rusia, China y Estados Unidos y sus aliados más cercanos, son capaces de desarrollar tales armas, dijo Michael Daniel, un ex zar de seguridad cibernética de la Casa Blanca bajo la presidencia de Obama.

Karma y otras herramientas similares hacen que los dispositivos personales como los iPhones sean los “objetivos más jugosos”, dijo Patrick Wardle, ex investigador de la Agencia de Seguridad Nacional y experto en seguridad de Apple.

Una portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de los Emiratos Árabes Unidos declinó hacer comentarios.

Apple Inc. no quiso hacer comentarios.

Una falla en el sistema de mensajería de Apple

Los antiguos conocedores de Raven dijeron que el Karma les permitió a los agentes reunir pruebas sobre decenas de objetivos, desde activistas críticos del gobierno hasta rivales regionales, incluido Qatar, y el opositor ideológico de los EAU, el islámico Movimiento político de la Hermandad Musulmana.

También les otorgó acceso a fotos comprometidas y, a veces, sexualmente explícitas de objetivos. El material fue descrito detalladamente a Reuters, pero los reporteros no lo inspeccionaron. Reuters no vio evidencia de que los Emiratos Árabes Unidos hayan filtrado materiales dañinos descubiertos a través del Karma.

Raven estaba integrada en su mayoría por veteranos de la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos, a quienes se les pagaba a través de una firma de seguridad cibernética de los Emiratos llamada DarkMatter, según documentos revisados ​​por Reuters. La compañía no respondió a numerosos correos electrónicos y llamadas telefónicas solicitando comentarios. La NSA se negó a comentar sobre el Proyecto Raven.

El gobierno de los EAU compró Karma a un proveedor fuera del país, dijeron los agentes. Reuters no pudo determinar el creador de la herramienta.

Los operativos sabían cómo usar el Karma, y ​​lo alimentaban con nuevos objetivos diariamente, en un sistema que no requería casi ninguna entrada después de que un operativo estableciera su objetivo. Pero los usuarios no entendieron completamente los detalles técnicos de cómo la herramienta logró explotar las vulnerabilidades de Apple. Las personas familiarizadas con el arte del espionaje cibernético dijeron que esto no es inusual en una importante agencia de inteligencia de señales, donde los operadores no tienen en cuenta la mayor parte de lo que los ingenieros saben del funcionamiento interno de un arma.

Tres ex agentes dijeron que entendían que Karma dependía, al menos en parte, de una falla en el sistema de mensajería de Apple, iMessage. Dijeron que la falla permitía la implantación de malware en el teléfono a través de iMessage, incluso si el propietario del teléfono no utilizaba el programa iMessage, lo que permitía a los hackers establecer una conexión con el dispositivo.

Para iniciar el compromiso, Karma solo necesitaba enviar un mensaje de texto al destinatario; el hack no requería ninguna acción por parte del destinatario. Los operativos no pudieron determinar cómo funcionaba la vulnerabilidad.

Una persona con conocimiento directo del acuerdo confirmó la venta de Karma a los Emiratos por parte de un proveedor externo, detalles de sus capacidades y su dependencia de una vulnerabilidad de iMessage.

El equipo de Raven logró piratear con éxito las cuentas de cientos de prominentes figuras políticas y activistas de Medio Oriente en toda la región y, en algunos casos, en Europa, según los operativos y documentos del programa de Raven.

Dirigiendo a la ‘Mujer de hierro’ de Yemen

El emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad Al Thani, asistió al acuerdo de firma en la Casa Azul presidencial en Seúl el 28 de enero de 2019. AFP

En 2017, por ejemplo, los agentes utilizaron Karma para piratear un iPhone usado por el emir de Qatar, Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani, así como los dispositivos del antiguo Designado Primer de Turquía. El ministro Mehmet Şimşek y el jefe de asuntos exteriores de Omán, Yusuf bin Alawi bin Abdullah. No está claro qué material se tomó de sus dispositivos.

Şimşek, quien se retiró de su cargo en julio, dijo a Reuters que la intrusión cibernética en su teléfono era “espantosa y muy preocupante“. Las embajadas de Qatar, Omán y Turquía en Washington no respondieron a múltiples correos electrónicos y llamadas solicitando comentarios sobre La focalización de figuras políticas en sus países.

Raven también atacó a Tawakkol Karman, una activista de derechos humanos conocida como la Mujer de Hierro de Yemen. Informada por Reuters que había sido atacada, dijo que cree que fue elegida debido a su liderazgo en las protestas de la Primavera Árabe de Yemen, que surgieron en la región en 2011 y llevaron a la destitución del presidente egipcio Hosni Mubarak.

Durante años recibió notificaciones repetidas de cuentas de redes sociales, advirtiendo que había sido hackeada, dijo a Reuters. Pero el hecho de que los estadounidenses ayudaron al gobierno emiratí a vigilarla fue impactante, dijo.

Se espera que los estadounidenses apoyen la protección de los defensores de los derechos humanos y les brinden todos los medios y herramientas de protección y seguridad “, dijo,” no es una herramienta en manos de las tiranías para espiar a los activistas y permitirles para oprimir a sus pueblos”.

Por Joel Schectman y Christopher Bing en Washington. Editado por Ronnie Greene, Jonathan Weber y Michael Williams. Traducción del editor.

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Herramienta creada por la NSA es usada para hackear infraestructura: Kaspersky

Kaspersky informa que detectó infecciones provocadas con DarkPulsar, presunto malware desarrollado por la NSA

Kaspersky Lab

  • La compañía de ciberseguridad Kaspersky anuncia que detectó malware desarrollado por la Agencia Nacional de Seguridad (NSA por sus siglas en Inglés) de los EEUU.
  • Las víctimas incluyen infraestructura en energía nuclear, telecomunicaciones, informática y aeroespacial de Rusia, Irán y Egipto
  • No está claro si las infecciones son provocadas por hackers o la misma NSA

Los malhechores están usando herramientas de hacking desarrolladas por la NSA. Las mismas fueron liberadas el público el año pasado por un grupo de hackers conocido como los Shadow Brokers. dichas herramientas se utilizaron para infectar y espiar los sistemas informáticos utilizados en las industrias aeroespacial, de energía nuclear y otras industrias de infraestructura clave.

“Encontramos alrededor de 50 víctimas, pero creemos que la cifra es mucho mayor”, dijeron los investigadores de Kaspersky Lab.

“Todas las víctimas estaban ubicadas en Rusia, Irán y Egipto, y típicamente los servidores Windows 2003/2008 eran los que estaban infectados”, dijo la compañía. “Los objetivos estaban relacionados con la energía nuclear, las telecomunicaciones, la informática, la industria aeroespacial y R&D”.

Los investigadores de Kaspersky pudieron analizar DarkPulsar porque fue una de las muchas herramientas de piratería que se descargaron en línea en la primavera de 2017.

Las herramientas de piratería fueron filtradas por un grupo de piratas informáticos conocidos como los Shadow Brokers, quienes afirmaron que los robaron del Equation Group, un nombre en clave dado por la industria de seguridad cibernética a un grupo que se cree universalmente que es la NSA.

DarkPulsar pasó casi desapercibido durante más de 18 meses, ya que el volcado de 2017 también incluía EternalBlue, el exploit que impulsó los tres brotes de ransomware del año pasado: WannaCry, NotPetya y Bad Rabbit.

Casi todos los ojos de la comunidad infosec se han centrado en EternalBlue durante el último año, y por una buena razón, ya que el exploit ahora se ha convertido en un malware básico.

Pero en los últimos meses, los investigadores de Kaspersky también han comenzado a profundizar en las otras herramientas de piratería filtradas por los Shadow Brokers el año pasado.

Los investigadores de Kaspersky también creen que la cantidad de computadoras infectadas con DarkPulsar es probablemente más grande que las 50 detecciones que encontraron.

El malware también incluía una función de eliminación automática, que los operadores de Equation Group probablemente usaban para cubrir sus huellas después de que los Shadow Brokers abandonaron sus herramientas en línea.

“Entonces, las 50 víctimas son muy probablemente sólo las que los atacantes simplemente han olvidado”, dijeron los investigadores.

En cuanto a quién está detrás de estos hacks, Kaspersky no lo dijo. No está claro si los Shadow Brokers lograron tener en sus manos el malware DarkPulsar completo, pero luego optaron por no incluir la puerta trasera real en el paquete de herramientas filtradas.

Estas 50 infecciones podrían ser fácilmente el trabajo de las operaciones de espionaje cibernético de Equation Group o el trabajo de los Shadow Brokers.

 

Referencias:

DarkPulsar

https://www.zdnet.com/article/kaspersky-says-it-detected-infections-with-darkpulsar-alleged-nsa-malware/

https://www.theregister.co.uk/2018/10/19/leaked_nsa_malware/

 

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Isaul CarballarHerramienta creada por la NSA es usada para hackear infraestructura: Kaspersky

China insertaría microchips espía en Apple, Amazon y otros: Bloomberg

Portada Revista Bloomberg BusinessweekEspías chinos se han infiltrado en la cadena de suministro de servidores utilizados por cerca de 30 compañías estadounidenses, incluidos Apple, Amazon y algunos contratistas del gobierno de los EEUU, según un explosivo informe de Bloomberg Businessweek.

La operación es quizás el ejemplo más audaz de piratería informática realizada por un estado nación que se haya reportado públicamente, donde un brazo de las fuerzas armadas de China obliga a los fabricantes chinos a insertar microchips en servidores diseñados por EEUU. Los chips “no eran mucho más grandes que un grano de arroz“, informa Bloomberg, pero pueden subvertir el hardware en el que están instalados, desviando datos y permitiendo que ingresen nuevos códigos como un caballo de Troya.

Hackeo de Chips No es Reconocido

Según Bloomberg, Amazon y Apple descubrieron el hackeo a través de investigaciones internas y lo informaron a las autoridades estadounidenses. La publicación dice que no hay evidencia directa de que los datos de las empresas, o de los usuarios, hayan sido robados o manipulados, pero ambas empresas trabajaron en silencio para eliminar los servidores comprometidos de su infraestructura.

Tanto Amazon como Apple refutan fuertemente la historia. Amazon dice que es “falso” que hayan sabido de “servidores que contienen chips maliciosos o modificaciones en centros de datos con sede en China” o que “trabajó con el FBI para investigar o proporcionar datos sobre hardware malicioso“. Apple es igualmente definitivo indicando: “En esto podemos ser muy claros: Apple nunca ha encontrado chips maliciosos, ‘manipulaciones de hardware’ o vulnerabilidades plantadas a propósito en ningún servidor“.

Según los informes, el ataque se llevó a cabo a través de la compañía estadounidense Super Micro Computer Inc, comúnmente conocida como Supermicro. La firma es uno de los proveedores más grandes del mundo de tarjetas madre para servidores y subcontrata la fabricación a fábricas en China y en otros lugares.

Hardware Comprometido

Las tarjetas madre de Supermicro se utilizan en todo el mundo, tanto en productos especializados como las máquinas de IRM (imagen por resonancia magnética) y sistemas armamentistas, como para centros de datos utilizados por los gigantes tecnológicos. La compañía fabrica servidores para cientos de clientes, incluidos Elemental Technologies, una startup que se especializa en compresión de video y que fue adquirida por Amazon en 2015.

Piense en Supermicro como el Microsoft del mundo del hardware“, dijo un ex funcionario de inteligencia de Estados Unidos a Bloomberg. “Atacar a las tarjetas madre de Supermicro es como atacar a Windows. Es como atacar a todo el mundo“.

Según Bloomberg, fue Elemental (a través de Supermicro) el objetivo principal de los militares chinos. Los servidores de Elemental “se pueden encontrar en los centros de datos del Departamento de Defensa, las operaciones de aviones no tripulados de la CIA y las redes a bordo de los buques de guerra de la Armada”, dice la publicación, con miles más utilizados por Apple y Amazon. En total, el ataque afectó a casi 30 empresas estadounidenses, incluidos contratistas gubernamentales y un importante banco.

Acciones Invisibles

Partes de la historia de Bloomberg han sido reportadas con anterioridad. Apple rompió su relación con Supermicro en 2016, pero el fabricante del iPhone afirmó que esto se debía a un incidente de seguridad menor y no relacionado. Se informó que Amazon se distanció de los servidores comprometidos de Supermicro al vender su infraestructura china a un rival, por razones desconocidas en ese momento. En una declaración a Bloomberg, Amazon admitió haber encontrado “vulnerabilidades” en los productos de Supermicro, pero dijo que estaban relacionados con el software, no con el hardware. Facebook, otro cliente potencial, también encontró problemas con los productos de Supermicro, identificando malware en el software de la compañía y eliminando los servidores de sus centros de datos.

Los informes de Bloomberg no han sido confirmados por fuentes oficiales de la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos. El FBI y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional, en representación de la CIA y la NSA, se negaron a comentar la historia. Sin embargo, es bien sabido que estas versiones modificadas de hardware son un gran trofeo para los equipos de inteligencia de una nación: la NSA ha sido sorprendida al realizar operaciones similares. Prometen enormes recompensas en términos de información robada, pero dejan rastros físicos, a diferencia de los programas informáticos.

Al igual que con otros hackeos a gran escala y fallas de seguridad, las repercusiones de la operación según lo informado por Bloomberg serán difíciles de juzgar. Según la publicación, la investigación de la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos todavía está en curso, tres años después de su apertura.

 

Adaptación de un artículo publicado originalmente en: The Verge
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