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Cómo un topo holandés ayudó a EEUU/Israel a infectar a Irán con el virus Stuxnet

Durante años, un misterio duradero ha rodeado el ataque del virus Stuxnet que tuvo como objetivo el programa nuclear de Irán: ¿cómo los EEUU e Israel introdujeron un malware en los sistemas informáticos de la altamente segura planta de enriquecimiento de uranio?

El primer virus de este tipo, diseñado para sabotear el programa nuclear de Irán, comenzó efectivamente la era de la guerra digital y se desató en algún momento en 2007, después de que Irán comenzó a instalar su primer lote de centrifugadoras en una controvertida planta de enriquecimiento cerca de la aldea de Natanz.

El mensajero detrás de esa intrusión, cuya existencia y función no han sido reportadas previamente, fue un topo interno reclutado por agentes de inteligencia holandeses a instancias de la CIA y la agencia de inteligencia israelí, el Mossad, según fuentes que hablaron con Yahoo News.

Un ingeniero iraní reclutado por la agencia de inteligencia holandesa AIVD proporcionó datos críticos que ayudaron a los desarrolladores estadounidenses a dirigir su código a los sistemas de Natanz, según cuatro fuentes de inteligencia. Ese topo luego proporcionó el acceso interno muy necesario cuando llegó el momento de deslizar Stuxnet en esos sistemas utilizando una unidad flash USB.

En 2004, se pidió a los holandeses que ayudaran a la CIA y al Mossad a acceder a la planta, pero no fue hasta tres años después que el topo, que se hizo pasar por un mecánico que trabajaba para una empresa de fachada que trabajaba en Natanz, entregó el arma digital. a los sistemas específicos. “[El] topo holandés fue la forma más importante de introducir el virus en Natanz“, dijo una de las fuentes a Yahoo.

Ni la CIA ni el Mossad respondieron a las preguntas de Yahoo News sobre la información. La AIVD declinó hacer comentarios sobre su participación en la operación.

La ahora famosa operación encubierta conocida como “Juegos Olímpicos” fue diseñada no para destruir el programa nuclear de Irán directamente, sino para retrasarlo y ganar tiempo para que las sanciones y diplomacia surtieran efecto. Esa estrategia fue exitosa en ayudar a traer a Irán a la mesa de negociaciones, lo que finalmente resultó en un acuerdo con el país en 2015.

La revelación de la participación holandesa se remonta a una época en que todavía había una amplia cooperación y un fuerte acuerdo multilateral entre los EEUU y sus aliados sobre cómo lidiar con el programa nuclear iraní, una situación que cambió el año pasado después de que la administración Trump se retiró del acuerdo nuclear que tanto se ganó con Teherán.

Natanz 2010

La operación “Juegos Olímpicos” fue principalmente una misión conjunta de Estados Unidos e Israel que involucró a la NSA, la CIA, el Mossad, el Ministerio de Defensa israelí y la Unidad Nacional Israelí SIGINT, el equivalente israelí de la NSA. Pero Estados Unidos e Israel recibieron asistencia de otras tres naciones, de acuerdo con las fuentes, de ahí el nombre en clave encubierto que dio un guiño al símbolo de cinco anillos del evento deportivo internacional más famoso del mundo. Dos de los tres jugadores participantes fueron Holanda y Alemania. Se cree que el tercero es Francia, aunque la inteligencia del Reino Unido también jugó un papel.

Alemania aportó especificaciones técnicas y conocimientos sobre los sistemas de control industrial realizados por la firma alemana Siemens que se utilizaron en la planta iraní para controlar las centrifugadoras giratorias, según las fuentes. Se cree que Francia ha proporcionado inteligencia de un tipo similar.

El Padre de la Bomba Atómica Islámica

Pero los holandeses estaban en una posición única para desempeñar un papel diferente: brindar inteligencia clave sobre las actividades de Irán para adquirir equipos de Europa para su programa nuclear ilícito, así como información sobre las centrifugadoras. Esto se debe a que las centrifugadoras en Natanz se basaron en diseños robados a una empresa holandesa en la década de 1970 por el científico pakistaní Abdul Qadeer Khan.

Venerado en Pakistán como el “padre” de la bomba islámica, el Sr. Khan es considerado un paria en Occidente debido a su papel en el establecimiento de una red clandestina de comercio internacional que alimentó un mercado ilegal de tecnologías de armas nucleares y misiles balísticos. Khan robó los diseños para construir el programa nuclear de Pakistán, luego procedió a comercializarlos a otros países, incluidos Irán y Libia.

La agencia de inteligencia holandesa, conocida como AIVD, junto con la inteligencia de EEUU y Gran Bretaña, se infiltró en la red de suministro de consultores europeos y compañías líderes de Khan que ayudaron a construir los programas nucleares en Irán y Libia. Esa infiltración no solo involucró el oficio de la vieja escuela, sino que también empleó operaciones de hacking ofensivas que se desarrollaban como parte del floreciente campo del espionaje digital.

Las capacidades cibernéticas de AIVD son bien conocidas ahora: el año pasado se reveló que AIVD fue responsable de informar al FBI sobre el hackeo del Comité Nacional Demócrata (DNC por sus siglas en inglés) en 2016, conocimiento que había adquirido porque sus operativos habían hackeado computadoras pertenecientes al grupo de piratería ruso conocido como Cozy Bear en 2014 y estaban viendo en 2015 cuando los rusos irrumpieron en las computadoras del Departamento de Estado de los EEUU y el DNC.

Pero durante los primeros días del programa nuclear de Irán, el equipo de hackers de AIVD era pequeño y todavía estaba en desarrollo.

El programa iraní, que había estado en segundo plano durante años, se puso en marcha en 1996, cuando Irán compró en secreto un conjunto de planos y componentes de centrífuga de Khan. En 2000, Irán comenzó a construir en Natanz con planes de construir una instalación que albergaría 50,000 centrífugas para enriquecimiento del gas de uranio.

Centrifugas para enriquecimiento de Uranio.

Ese mismo año, la AIVD hackeo el sistema de correo electrónico de una organización de defensa iraní clave en un esfuerzo por obtener más información sobre los planes nucleares de Irán, según las fuentes.

Las agencias de inteligencia israelíes y occidentales monitorearon en secreto el progreso en Natanz durante los próximos dos años, hasta agosto de 2002, cuando un grupo disidente iraní expuso públicamente el programa iraní en una conferencia de prensa en Washington, DC, utilizando la información proporcionada por las agencias de inteligencia. Los inspectores de la Agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA por sus siglas en inglés), el organismo de las Naciones Unidas que monitorea los programas nucleares en todo el mundo, exigieron acceso a Natanz y se alarmaron al descubrir que el programa iraní estaba mucho más avanzado de lo que se creía.

En un laboratorio…

Se presionó a Irán para que aceptara detener toda actividad en Natanz, mientras que la IAEA buscó obtener más información sobre el programa nuclear, y la suspensión continuó durante todo 2004 y la mayor parte de 2005. Pero era solo cuestión de tiempo antes de que se reanudaran las operaciones en Natanz , y la CIA y el Mossad querían estar adentro cuando lo hicieron.

La solicitud de ayuda a los holandeses llegó a fines de 2004, cuando un enlace del Mossad que trabajaba en la Embajada de Israel en La Haya y un funcionario de la CIA con sede en la Embajada de los Estados Unidos se reunieron con un representante de la AIVD. Todavía no se habló de insertar un arma digital en los sistemas de control de Natanz; el objetivo en ese momento seguía siendo solo inteligencia.

Pero el momento no fue al azar. En 2003, la inteligencia británica y estadounidense había dado un gran golpe cuando interceptaron un barco que contenía miles de componentes de centrífuga con destino a Libia, componentes para el mismo modelo de centrífugas utilizado en Natanz. El envío proporcionó pruebas claras del programa nuclear ilícito de Libia. Se persuadió a Libia para que abandonara el programa a cambio del levantamiento de las sanciones, y también acordó renunciar a cualquier componente ya recibido.

Científico en Laboratorio Nacional de Oak Ridge, en Tennessee, EEUU.

En marzo de 2004, Estados Unidos, bajo protesta de los holandeses, había incautado los componentes del barco y los que ya estaban en Libia y los había llevado al Laboratorio Nacional Oak Ridge en Tennessee y a una instalación en Israel. En los próximos meses, los científicos ensamblaron las centrífugas y las estudiaron para determinar cuánto tiempo le tomaría a Irán enriquecer suficiente gas para fabricar una bomba. De esto surgió el complot para sabotear las centrifugadoras.

…Nace Stuxnet

La agencia de inteligencia holandesa ya tenía una información privilegiada en Irán, y después de la solicitud de la CIA y el Mossad, el topo decidió establecer dos vías paralelas, cada una con una compañía local de fachada, con la esperanza de que uno lograra ingresar a Natanz.

Establecer una empresa ficticia con empleados, clientes y registros que muestren un historial de actividad, lleva tiempo y el tiempo escasea. A fines de 2005, Irán anunció que se retiraría del acuerdo de suspensión, y en febrero de 2006 comenzó a enriquecer su primer lote de gas hexaflourido de uranio en una planta piloto en Natanz. Sin embargo, los iraníes tuvieron algunos problemas que los ralentizaron, y no fue sino hasta febrero de 2007 que lanzaron formalmente el programa de enriquecimiento instalando las primeras centrífugas en las salas principales de Natanz.

Para entonces, el desarrollo del código de ataque de Stuxnet ya estaba en marcha. En 2006, se realizó una prueba de sabotaje con centrifugadoras y se presentó al presidente George Bush, quien autorizó la operación encubierta una vez que se le mostró que realmente podía tener éxito.

Para mayo de 2007, Irán tenía 1,700 centrifugadoras instaladas en Natanz que enriquecían el gas, con planes de duplicar esa cantidad para el verano. Pero en algún momento antes del verano de 2007, el topo holandés estaba dentro de Natanz.

La primera compañía que estableció el topo no había logrado ingresar a Natanz: había un problema con la forma en que se creó la compañía, según dos de las fuentes, y “los iraníes ya sospechaban“, explicó uno.

La segunda compañía, sin embargo, recibió asistencia de Israel. Esta vez, el topo holandés, que era un ingeniero entrenado, logró ingresar a Natanz haciéndose pasar por mecánico. Su trabajo no implicó la instalación de las centrífugas, pero lo llevó a donde necesitaba estar para recopilar información de configuración sobre los sistemas. Al parecer, regresó a Natanz varias veces en el transcurso de algunos meses.

[Él] tuvo que volver … varias veces para recopilar información esencial [que podría usarse para] actualizar el virus en consecuencia“, dijo una de las fuentes a Yahoo News.

Las fuentes no proporcionaron detalles sobre la información que recopiló, pero Stuxnet estaba destinado a ser un ataque de precisión que solo desataría su sabotaje si encontraba una configuración muy específica de los equipos y las condiciones de la red. Usando la información que proporcionó el topo, los atacantes pudieron actualizar el código y proporcionar algo de esa precisión.

De hecho, hay evidencia de actualizaciones al código que ocurren durante este período. Según la firma de seguridad Symantec, que realizó ingeniería inversa de Stuxnet después de ser descubierto, los atacantes actualizaron el código en mayo de 2006 y nuevamente en febrero de 2007, justo cuando Irán comenzó a instalar las centrífugas en Natanz. Pero hicieron cambios finales al código el 24 de septiembre de 2007, modificaron las funciones clave que se necesitaban para llevar a cabo el ataque y compilaron el código en esa fecha. Compilar código es la etapa final antes de lanzarlo.

Todo por una simple unidad flash USB

El código fue diseñado para cerrar las válvulas de salida en números aleatorios de centrifugadoras para que el gas entrara en ellas pero no pudiera salir. Esto tenía la intención de aumentar la presión dentro de las centrífugas y causar daños con el tiempo y también gas residual.

Esta versión de Stuxnet tenía solo una forma de propagarse: a través de una unidad flash USB. Los sistemas de control de Siemens en Natanz estaban vacíos, lo que significa que no estaban conectados a Internet, por lo que los atacantes tuvieron que encontrar una manera de saltar esa brecha para infectarlos. Los ingenieros de Natanz programaron los sistemas de control con el código cargado en las unidades flash USB, por lo que el topo instaló directamente el código él mismo insertando un USB en los sistemas de control o infectó el sistema de un ingeniero, que luego entregó involuntariamente Stuxnet cuando programó el sistemas de control con una memoria USB.

Una vez que se logró eso, el topo no regresó a Natanz nuevamente, pero el malware logró su sabotaje durante 2008. En 2009, los atacantes decidieron cambiar de táctica y lanzaron una nueva versión del código en junio de ese año y nuevamente en marzo y abril de 2010. Esta versión, en lugar de cerrar las válvulas en las centrifugadoras, varió la velocidad a la cual las centrifugadoras giraron, alternativamente acelerándolas hasta un nivel más allá del cual fueron diseñadas para girar y desacelerarlas. El objetivo era dañar las centrifugadoras y socavar la eficiencia del proceso de enriquecimiento. Esto de alguna forma consiguió un efecto doble, de alterar las operaciones por un lado, y por otro, mostrarse como un error interno, y no un hackeo. Lo que le permitiría mantenerse oculto por meses o años. Notablemente, los atacantes también actualizaron y compilaron esta versión del código de ataque el 24 de septiembre de 2007, cuando compilaron el código para la primera versión, lo que sugiere que la inteligencia que el topo holandés había proporcionado en 2007 puede haber contribuido a esta versión también.

Sin embargo, cuando se lanzó esta última versión del código, los atacantes habían perdido el acceso interno a Natanz que habían disfrutado a través del topo, o tal vez simplemente ya no lo necesitaban. Consiguieron esta versión de Stuxnet en Natanz al infectar a objetivos externos que la trajeron a la planta. Los objetivos eran empleados de cinco compañías iraníes, todas ellas contratistas en el negocio de instalar sistemas de control industrial en Natanz y otras instalaciones en Irán, que se convirtieron en correos involuntarios para el arma digital.

El virus Stuxnet se propaga

Es sorprendente que sigamos obteniendo información sobre el proceso de desarrollo de Stuxnet [10 años después de su descubrimiento]“, dijo Liam O’Murchu, director de desarrollo de la división de Tecnología de Seguridad y Respuesta de Symantec. O’Murchu fue uno de los tres investigadores de la compañía que revirtió el código después de que se descubrió. “Es interesante ver que tenían la misma estrategia para [la primera versión de Stuxnet] pero que era un proceso más manual. … Necesitaban tener a alguien en el terreno cuya vida estuviera en riesgo cuando realizaban esta operación“.

O’Murchu cree que el cambio de tácticas para la versión posterior de Stuxnet puede ser una señal de que las capacidades de los atacantes mejoraron para que ya no necesitaran un topo interno.

Quizás … en 2004 no tenían la capacidad de hacer esto de manera automatizada sin tener a alguien en el terreno“, dijo. “Mientras que cinco años después pudieron llevar a cabo todo el ataque sin tener un activo en el terreno y poner a alguien en riesgo“.

Pero su táctica posterior tuvo un inconveniente diferente. Los atacantes agregaron múltiples mecanismos de difusión a esta versión del código para aumentar la probabilidad de que llegue a los sistemas objetivo dentro de Natanz. Esto causó que Stuxnet se extendiera sin control, primero a otros clientes de los cinco contratistas, y luego a miles de otras máquinas en todo el mundo, lo que llevó al descubrimiento de Stuxnet y la exposición pública en junio de 2010.

Comienza la carrera armamentista cibernética

Meses después del descubrimiento de Stuxnet, un sitio web en Israel indicó que Irán había arrestado y posiblemente ejecutado a varios trabajadores en Natanz bajo la creencia de que ayudaron a introducir el malware en los sistemas de la planta. Dos de las fuentes de inteligencia que hablaron con Yahoo News indicaron que efectivamente hubo pérdida de vidas por el programa Stuxnet, pero no dijeron si esto incluía al topo holandés.

Si bien Stuxnet no retrasó significativamente el programa iraní, debido a su descubrimiento prematuro, ayudó a ganar tiempo para la diplomacia y las sanciones para llevar a Irán a la mesa de negociaciones.

Stuxnet también cambió la naturaleza de la guerra y lanzó una carrera armamentista digital. Condujo a otros países, incluido Irán, a ver el valor del uso de operaciones cibernéticas ofensivas para lograr objetivos políticos, una consecuencia con la que Estados Unidos ha estado lidiando desde entonces.

El general Michael Hayden, ex jefe de la CIA y la NSA, reconoció su naturaleza innovadora cuando comparó la operación Stuxnet con las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki.

No quiero fingir que es el mismo efecto“, dijo, “pero al menos en un sentido, es agosto de 1945“.

Una versión de este artículo apareció publicada en Yahoo News: https://news.yahoo.com/revealed-how-a-secret-dutch-mole-aided-the-us-israeli-stuxnet-cyber-attack-on-iran-160026018.html?soc_src=hl-viewer&soc_trk=tw#Navigation

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Ataque masivo a la infraestructura de la internet, advierte ICANN

ICANN, el organismo encargado de regular la designación de nombres de dominio, advirtió el viernes pasado sobre un ataque masivo a la infraestructura misma del internet, también conocido Sistema de Nombre de Dominio (DNS por sus siglas en inglés).

Logo ICANN

La Corporación de Internet para Nombres y Números Asignados (ICANN, por sus siglas en inglés) ha declarado que las partes clave de su infraestructura están bajo el “riesgo continuo y significativo” de los atacantes, que se cree que están respaldados por los estados.

El grupo advirtió sobre la amenaza después de una reunión de emergencia para discutir los ataques contra la infraestructura clave de Internet. Estos ataques podrían remontarse hasta 2017, según el analista de FireEye, Ben Read, pero han suscitado una creciente preocupación en los últimos meses en medio de crecientes ataques.

De acuerdo con la ICANN, los atacantes apuntan al Sistema de nombres de dominio (DNS), que traduce los nombres de dominio a direcciones IP para que los navegadores web puedan cargar contenido web y enrutar el tráfico a su destino previsto. El DNS a veces se conoce como la “guía telefónica de Internet”.

“Van por la infraestructura de Internet en sí”, dijo el director de tecnología de la ICANN, David Conrad, a la Agence France Press (AFP). “Ha habido ataques dirigidos en el pasado, pero nada como esto”.

¿Qué hacer ante estos ataques?

Estos ataques podrían usarse para interceptar o redirigir el tráfico de Internet, o para permitir que los piratas informáticos “suplanten” sitios web importantes, como sitios web gubernamentales.

En realidad es muy poco lo que el usuario promedio de internet puede hacer. Puesto en contexto, esto es el equivalente de alguien metiéndose a la oficina de correos, revisar u obtener algunas bases de datos, y dejar todo funcionando como de costumbre.

Ataque ICANN

Conrad agregó que no había una sola herramienta que pudiera usarse para abordar el problema. En cambio, la ICANN advierte que es necesario un endurecimiento general de las defensas web. Específicamente, solicitó una implementación más generalizada de las Extensiones de Seguridad del Sistema de Nombres de Dominio (DNSSEC), que protege el tráfico provisto por el DNS al agregar ‘firmas digitales’ criptográficas para la autenticación, lo que facilita la identificación de los datos que han sido manipulados. La DNSSEC también ayuda a los usuarios de Internet a prevenir ataques “hombre-en-el-medio” (man-in-the-middle), en los que los usuarios, sin saberlo, son redirigidos a sitios potencialmente maliciosos, dijo la ICANN.

“Los informes públicos indican que hay un patrón de ataques multifacéticos que utilizan diferentes metodologías”, dijo una declaración de la ICANN . “Algunos de los ataques apuntan al DNS, en el que se realizan cambios no autorizados a la estructura de delegación de nombres de dominio, reemplazando las direcciones de los servidores previstos por direcciones de máquinas controladas por los atacantes”.

“Este tipo particular de ataque, que se dirige al DNS, solo funciona cuando DNSSEC no está en uso”.

La adopción de DNSSEC se encuentra actualmente en aproximadamente el 20 por ciento.

En enero, las autoridades del gobierno de EEUU emitieron una advertencia sobre los ataques contra el DNS que se cree están orquestados por hackers respaldados por algún estado, también conocidos como APT’s. Se cree que las agencias del gobierno de los Estados Unidos están entre los objetivos de estos ataques.

”[Este tipo de ataque] es equivalente a que alguien mienta a la oficina de correos sobre su dirección, revise su correo y luego se lo entregue personalmente a su buzón”, dijo el Departamento de Seguridad Nacional. “Se podrían hacer muchas cosas perjudiciales para usted (o los remitentes)”.

Según FireEye, los atacantes “DNSpionage” han estado buscando nombres de correo electrónico y contraseñas para robar las credenciales de las cuentas en una escala masiva, en particular las de los registradores de sitios web y los proveedores de servicios de Internet en el Medio Oriente y algunas partes de Europa: “Hay evidencia de que está saliendo de Irán y se están haciendo en apoyo de Irán ”, dijo. Los objetivos incluyen gobiernos, servicios de inteligencia, aplicación de la ley, especialistas en seguridad cibernética, la industria petrolera y las aerolíneas.

Opinión: ¿La intención de estos ataques?

Lo que no está claro es los fines del porqué alguien decidiría atacar a la estructura misma de la web. Si me preguntas a mi, podemos suponer que son hackers de medio tiempo tratando de ganar el próximo premio al hackeo más grande.

Aunque por otro lado, también puede ser que sea parte de un movimiento underground para mover los cimientos mismo de la web, para generar conciencia al respecto, y quizá lograr salir del “monopolio” de ICANN.

La alternativa más aterradora y quizá también la más probable dado el calibre del ataque, es que sean hackers de Irán con fines geopolíticos en pos de una guerra cibernética.

En estos tiempos, todo es posible.

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Nueva variante de virus Stuxnet ataca a Irán mientras Israel permanece callado

Un malware similar en naturaleza a Stuxnet, pero más agresivo y sofisticado supuestamente afectó la infraestructura y las redes estratégicas en Irán

Virus StuxnetUn virus informático malicioso similar a Stuxnet, pero “más violento, más avanzado y más sofisticado” ha provocado agitación en la infraestructura interna de Irán, dijo el miércoles un informe de la televisión israelí.

El informe de televisión se emitió después de que se reveló públicamente que la agencia de inteligencia Mossad había frustrado un complot de asesinato iraní en Dinamarca. 48 horas antes de eso, Irán reconoció que el teléfono móvil del presidente Hassan Rouhani había sido interceptado.

También sigue una serie de golpes de inteligencia israelíes contra Irán, incluida la extracción de Teherán en enero por el Mossad, del contenido de un vasto archivo que documenta el programa de armas nucleares de Irán y los detalles del Primer Ministro Benjamin Netanyahu en la ONU en septiembre de otros presuntos activos nucleares y de misiles iraníes dentro de Irán, en Siria y en el Líbano.

Calificándolo como uno de los “mayores logros” de la inteligencia israelí, el primer ministro israelí, Benjamain Netanyahu, dijo que los documentos, cuadros, videos y planos “incriminatorios” fueron compartidos con los Estados Unidos, y que “pueden responder por su autenticidad”.

Los funcionarios israelíes están mudos ante cualquier posibilidad de que hayan contribuido a la infiltración cibernética.

Los detalles sobre el supuesto nuevo ataque son superficiales en este momento, ya que no hay detalles sobre el supuesto ataque, el daño que causó o sus objetivos.

“¿Recuerdan a Stuxnet, el virus que penetró en las computadoras de la industria nuclear iraní?”, Se preguntó en el informe sobre las noticias israelíes Hadashot. Irán “ha admitido en los últimos días que nuevamente enfrenta un ataque similar, de un virus más violento, más avanzado y más sofisticado que antes, que ha afectado a la infraestructura y las redes estratégicas”.

Al referirse a la última versión de un nuevo virus informático, The Times of Israel dice que el informe de la televisión del miércoles señaló que “en el pasado, Estados Unidos e Israel habían trabajado juntos en operaciones”. Tratando de establecer si Israel tenía algún rol en el último ataque cibernético, el informe de la televisión decía: “Hemos intentado aclararlo. Se niegan a comentar “.

¿Por qué es tan peligroso Stuxnet?

Stuxnet es un virus informático malicioso que se inició por primera vez hace ocho años y se cree que fue la creación de las agencias de inteligencia en los EEUU e Israel.

Stuxnet es un conjunto de herramientas avanzadas específicamente diseñadas para afectar a equipos de sistemas de control industriales de la marca Siemens. Más específicamente, Stuxnet puede reprogramar los PLC (por sus siglas en inglés Controlador Lógico Programable) para centrífugas de enriquecimiento de uranio en varias instalaciones en Irán.

Construido para propósitos de sabotaje, el malware fue sigiloso en sus acciones y diseñado para parecer como si el daño que causó a las centrífugas fuera de hecho el resultado de un mal funcionamiento accidental del equipo. Llegando a pasar desapercibido por meses.

El virus informático Stuxnex destruyó miles de centrifugadoras involucradas en el controvertido programa nuclear de Irán en las centrales eléctricas de Natanz y Bushehr al infectar las centrifugadoras y obligarlas a operar a velocidades superiores, lo que fue perjudicial para el proceso de enriquecimiento.

Irán se movió para aumentar sus capacidades cibernéticas en 2011 luego de que el virus informático Stuxnet destruyó miles de centrifugadoras involucradas en su programa nuclear en disputa. Se cree que Stuxnet es una creación estadounidense e israelí.

La guerra cibernética se sigue gestando

Eyal Wachsman, director ejecutivo de la compañía de seguridad cibernética israelí Cymulate, dijo a The Media Line que “Irán ha atacado físicamente a objetivos civiles y militares de todo el mundo con bombas y armas, y en los últimos años, ha llevado la lucha al ciberespacio.

“Se cree que los Estados Unidos e Israel, maestros de la guerra cibernética, han estado detrás de contraataques contra Irán en el pasado, incluido el virus Stuxnet en 2010”, dijo Wachsman. Ese virus saboteaba los esfuerzos de enriquecimiento nuclear de Irán al acelerar y dañar sus centrifugadoras.

“En 2012, el virus Flame se implementó en las redes informáticas de Irán que recopilan información, y Duqu 2.0 se utilizó en 2015 durante las conversaciones nucleares. Probablemente hubo ataques adicionales que han recibido poca o ninguna atención “, continuó Wachsman.

Después de que las sanciones de los Estados Unidos contra Irán lleguen a plena vigencia el 5 de noviembre, “Irán podría sentirse acorralado y, por lo tanto, podría desencadenar un ataque cibernético muy grave, lo que obligará a los Estados Unidos e Israel a tomar represalias al mismo nivel o posiblemente a un nivel superior”.

Los servicios de inteligencia israelíes ayudarán a Estados Unidos a restablecer las sanciones contra Irán, dijo el lunes el ministro de Seguridad Pública, Gilad Erdan, mientras Teherán, la Unión Europea y China rechazan las acciones económicas.

“Israel debe continuar actuando para que Irán sienta toda la fuerza de las sanciones estadounidenses, y para que los países europeos cambien su posición hipócrita, apoyen el acuerdo nuclear equivocado y se unan al régimen de sanciones”, dijo Erdan.

Referencias:

https://www.timesofisrael.com/tv-report-israel-silent-as-iran-hit-by-computer-virus-more-violent-than-stuxnet/

http://www.themedialine.org/news/iran-admits-to-being-hit-by-potent-cyber-attack/

https://www.bleepingcomputer.com/news/security/new-stuxnet-variant-allegedly-struck-iran/

https://apnews.com/75f84b91a7c94fdd94e57707a5d77ccc

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Isaul CarballarNueva variante de virus Stuxnet ataca a Irán mientras Israel permanece callado

Herramienta creada por la NSA es usada para hackear infraestructura: Kaspersky

Kaspersky informa que detectó infecciones provocadas con DarkPulsar, presunto malware desarrollado por la NSA

Kaspersky Lab

  • La compañía de ciberseguridad Kaspersky anuncia que detectó malware desarrollado por la Agencia Nacional de Seguridad (NSA por sus siglas en Inglés) de los EEUU.
  • Las víctimas incluyen infraestructura en energía nuclear, telecomunicaciones, informática y aeroespacial de Rusia, Irán y Egipto
  • No está claro si las infecciones son provocadas por hackers o la misma NSA

Los malhechores están usando herramientas de hacking desarrolladas por la NSA. Las mismas fueron liberadas el público el año pasado por un grupo de hackers conocido como los Shadow Brokers. dichas herramientas se utilizaron para infectar y espiar los sistemas informáticos utilizados en las industrias aeroespacial, de energía nuclear y otras industrias de infraestructura clave.

“Encontramos alrededor de 50 víctimas, pero creemos que la cifra es mucho mayor”, dijeron los investigadores de Kaspersky Lab.

“Todas las víctimas estaban ubicadas en Rusia, Irán y Egipto, y típicamente los servidores Windows 2003/2008 eran los que estaban infectados”, dijo la compañía. “Los objetivos estaban relacionados con la energía nuclear, las telecomunicaciones, la informática, la industria aeroespacial y R&D”.

Los investigadores de Kaspersky pudieron analizar DarkPulsar porque fue una de las muchas herramientas de piratería que se descargaron en línea en la primavera de 2017.

Las herramientas de piratería fueron filtradas por un grupo de piratas informáticos conocidos como los Shadow Brokers, quienes afirmaron que los robaron del Equation Group, un nombre en clave dado por la industria de seguridad cibernética a un grupo que se cree universalmente que es la NSA.

DarkPulsar pasó casi desapercibido durante más de 18 meses, ya que el volcado de 2017 también incluía EternalBlue, el exploit que impulsó los tres brotes de ransomware del año pasado: WannaCry, NotPetya y Bad Rabbit.

Casi todos los ojos de la comunidad infosec se han centrado en EternalBlue durante el último año, y por una buena razón, ya que el exploit ahora se ha convertido en un malware básico.

Pero en los últimos meses, los investigadores de Kaspersky también han comenzado a profundizar en las otras herramientas de piratería filtradas por los Shadow Brokers el año pasado.

Los investigadores de Kaspersky también creen que la cantidad de computadoras infectadas con DarkPulsar es probablemente más grande que las 50 detecciones que encontraron.

El malware también incluía una función de eliminación automática, que los operadores de Equation Group probablemente usaban para cubrir sus huellas después de que los Shadow Brokers abandonaron sus herramientas en línea.

“Entonces, las 50 víctimas son muy probablemente sólo las que los atacantes simplemente han olvidado”, dijeron los investigadores.

En cuanto a quién está detrás de estos hacks, Kaspersky no lo dijo. No está claro si los Shadow Brokers lograron tener en sus manos el malware DarkPulsar completo, pero luego optaron por no incluir la puerta trasera real en el paquete de herramientas filtradas.

Estas 50 infecciones podrían ser fácilmente el trabajo de las operaciones de espionaje cibernético de Equation Group o el trabajo de los Shadow Brokers.

 

Referencias:

DarkPulsar

https://www.zdnet.com/article/kaspersky-says-it-detected-infections-with-darkpulsar-alleged-nsa-malware/

https://www.theregister.co.uk/2018/10/19/leaked_nsa_malware/

 

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