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Ataque masivo a la infraestructura de la internet, advierte ICANN

ICANN, el organismo encargado de regular la designación de nombres de dominio, advirtió el viernes pasado sobre un ataque masivo a la infraestructura misma del internet, también conocido Sistema de Nombre de Dominio (DNS por sus siglas en inglés).

Logo ICANN

La Corporación de Internet para Nombres y Números Asignados (ICANN, por sus siglas en inglés) ha declarado que las partes clave de su infraestructura están bajo el “riesgo continuo y significativo” de los atacantes, que se cree que están respaldados por los estados.

El grupo advirtió sobre la amenaza después de una reunión de emergencia para discutir los ataques contra la infraestructura clave de Internet. Estos ataques podrían remontarse hasta 2017, según el analista de FireEye, Ben Read, pero han suscitado una creciente preocupación en los últimos meses en medio de crecientes ataques.

De acuerdo con la ICANN, los atacantes apuntan al Sistema de nombres de dominio (DNS), que traduce los nombres de dominio a direcciones IP para que los navegadores web puedan cargar contenido web y enrutar el tráfico a su destino previsto. El DNS a veces se conoce como la “guía telefónica de Internet”.

“Van por la infraestructura de Internet en sí”, dijo el director de tecnología de la ICANN, David Conrad, a la Agence France Press (AFP). “Ha habido ataques dirigidos en el pasado, pero nada como esto”.

¿Qué hacer ante estos ataques?

Estos ataques podrían usarse para interceptar o redirigir el tráfico de Internet, o para permitir que los piratas informáticos “suplanten” sitios web importantes, como sitios web gubernamentales.

En realidad es muy poco lo que el usuario promedio de internet puede hacer. Puesto en contexto, esto es el equivalente de alguien metiéndose a la oficina de correos, revisar u obtener algunas bases de datos, y dejar todo funcionando como de costumbre.

Ataque ICANN

Conrad agregó que no había una sola herramienta que pudiera usarse para abordar el problema. En cambio, la ICANN advierte que es necesario un endurecimiento general de las defensas web. Específicamente, solicitó una implementación más generalizada de las Extensiones de Seguridad del Sistema de Nombres de Dominio (DNSSEC), que protege el tráfico provisto por el DNS al agregar ‘firmas digitales’ criptográficas para la autenticación, lo que facilita la identificación de los datos que han sido manipulados. La DNSSEC también ayuda a los usuarios de Internet a prevenir ataques “hombre-en-el-medio” (man-in-the-middle), en los que los usuarios, sin saberlo, son redirigidos a sitios potencialmente maliciosos, dijo la ICANN.

“Los informes públicos indican que hay un patrón de ataques multifacéticos que utilizan diferentes metodologías”, dijo una declaración de la ICANN . “Algunos de los ataques apuntan al DNS, en el que se realizan cambios no autorizados a la estructura de delegación de nombres de dominio, reemplazando las direcciones de los servidores previstos por direcciones de máquinas controladas por los atacantes”.

“Este tipo particular de ataque, que se dirige al DNS, solo funciona cuando DNSSEC no está en uso”.

La adopción de DNSSEC se encuentra actualmente en aproximadamente el 20 por ciento.

En enero, las autoridades del gobierno de EEUU emitieron una advertencia sobre los ataques contra el DNS que se cree están orquestados por hackers respaldados por algún estado, también conocidos como APT’s. Se cree que las agencias del gobierno de los Estados Unidos están entre los objetivos de estos ataques.

”[Este tipo de ataque] es equivalente a que alguien mienta a la oficina de correos sobre su dirección, revise su correo y luego se lo entregue personalmente a su buzón”, dijo el Departamento de Seguridad Nacional. “Se podrían hacer muchas cosas perjudiciales para usted (o los remitentes)”.

Según FireEye, los atacantes “DNSpionage” han estado buscando nombres de correo electrónico y contraseñas para robar las credenciales de las cuentas en una escala masiva, en particular las de los registradores de sitios web y los proveedores de servicios de Internet en el Medio Oriente y algunas partes de Europa: “Hay evidencia de que está saliendo de Irán y se están haciendo en apoyo de Irán ”, dijo. Los objetivos incluyen gobiernos, servicios de inteligencia, aplicación de la ley, especialistas en seguridad cibernética, la industria petrolera y las aerolíneas.

Opinión: ¿La intención de estos ataques?

Lo que no está claro es los fines del porqué alguien decidiría atacar a la estructura misma de la web. Si me preguntas a mi, podemos suponer que son hackers de medio tiempo tratando de ganar el próximo premio al hackeo más grande.

Aunque por otro lado, también puede ser que sea parte de un movimiento underground para mover los cimientos mismo de la web, para generar conciencia al respecto, y quizá lograr salir del “monopolio” de ICANN.

La alternativa más aterradora y quizá también la más probable dado el calibre del ataque, es que sean hackers de Irán con fines geopolíticos en pos de una guerra cibernética.

En estos tiempos, todo es posible.

Isaul CarballarAtaque masivo a la infraestructura de la internet, advierte ICANN